Sommes-nous prêts à ce que les médicaments numériques affectent notre cerveau?

Sommes-nous prêts à ce que les médicaments numériques affectent notre cerveau?

juillet 5, 2019 0 Par admin

Dans la nouvelle comédie musicale « Be More Chill » de Broadway, le personnage principal est un adolescent victime d’intimidation qui ne correspond pas aux enfants cools de son lycée. Il découvre bientôt un nouveau médicament qui devient populaire chez ses camarades de classe. Le médicament contient une puce informatique qui équilibre les voix rivales des adolescents dans sa tête – craintes et désirs – et lui indique ce qu’il faut faire pour être cool et avoir une petite amie.

La pièce prétend être de la science fiction. Mais est-ce? Les sociétés pharmaceutiques ont récemment commencé à vendre des pilules «intelligentes» électroniques contenant des puces informatiques. La première pilule anticancéreuse numérique, approuvée par la FDA en janvier, contient une puce contenant des capsules remplies de capécitabine, une chimiothérapie anticancéreuse que les patients doivent prendre plusieurs fois par jour. Lorsque la pilule frappe l’estomac, elle signale qu’un timbre cutané est ramassé et transmise à un ordinateur, permettant ainsi aux médecins et aux familles de contrôler l’ observance du traitement . La société qui fabrique la puce l’a déjà intégrée à 40 autres médicaments.

Ces pilules offrent des avantages aux personnes qui oublient de prendre leurs médicaments. Les médecins espèrent que les patients prennent leurs médicaments 80% du temps, mais en ce qui concerne les maladies chroniques, la moitié des médicaments ne sont pas pris conformément aux instructions et environ un tiers des patients ne remplissent même pas leurs prescriptions. L’adhésion aux traitements médicamenteux peut être particulièrement difficile pour les patients âgés ou présentant des déficits cognitifs .

Parfois, j’oublie aussi de prendre mes médicaments, surtout quand je me lève tard le week-end ou que je voyage.

Compte tenu de ces vastes problèmes d’adhérence, la FDA a approuvé en 2017 la première pilule numérique contenant de l’aripiprazole, qui est utilisé pour traiter la schizophrénie et le trouble bipolaire et que de nombreux patients évitent de prendre en raison de leurs effets indésirables.

La DARPA (Agence américaine de recherche avancée dans le secteur de la défense) a également conçu des interfaces ordinateur-cerveau qui aident les personnes victimes d’AVC et d’épilepsie à activer ou désactiver certaines régions du cerveau. Les personnes dont les membres sont amputés peuvent désormais utiliser ces technologies pour contrôler les prothèses.

Ces dispositifs, initialement développés chez les animaux, contrôlent les mouvements d’oiseaux, de souris et de cafards, créant ainsi des animaux robotiques permettant de détecter des explosifs ou de surveiller leurs ennemis. Des Frankensharks, avec des électrodes cérébrales, peuvent potentiellement être envoyés pour observer les navires ennemis.

Mais ces appareils, comme tous les ordinateurs, peuvent être piratés ou ne pas fonctionner correctement. Les prothèses humaines et les frankensharks peuvent être cooptés et utilisés à des fins néfastes.

Dans « Be More Chill », la pilule finit par causer des problèmes, mais ne peut pas être facilement désactivée. Les pilules intelligentes posent également des questions sur la vie privée. Si j’oublie mon médicament contre le cholestérol, je serais heureux de recevoir un rappel, mais je ne voudrais pas que ma famille ou les autres le sachent.

Les patients schizophrènes paranoïaques peuvent aussi se sentir espionnés. Les tribunaux exigent déjà de certains patients qu’ils adhèrent à des médicaments antituberculeux et psychiatriques pour pouvoir être libérés de prison ou placés en détention, et les tribunaux pourraient exiger que les patients prennent des comprimés numériques. Mais pour les patients présentant des effets secondaires, ce mandat pourrait être injuste ou nuisible.

Dans « Be More Chill », le personnage principal décide finalement que la pilule pose plus de tort que de bienfaits. Il crie à propos des impulsions de l’adolescence qui se bousculent dans sa tête: « Ils crient et crient. Je les syntonise, puis je me décide. »

Beaucoup d’entre nous pourraient, dans un avenir rapproché, être obligés de prendre une décision au sujet de ces pilules.

Une version antérieure de cet essai a été publiée sur CNN.


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