Le THC et le CBD peuvent être fabriqués avec de la levure génétiquement modifié

Le THC et le CBD peuvent être fabriqués avec de la levure génétiquement modifié

mars 7, 2019 0 Par admin

La marijuana, malgré ses liens historiques avec le mouvement de contre-culture respectueux de l’environnement des années 1960, peut être une plante extrêmement dommageable pour l’environnement. La recherche estime que la culture de cannabis à l’intérieur représente 1% de la consommation totale d’électricité aux États-Unis ; cultiver du cannabis en plein air implique souvent des niveaux élevés de pesticides ; et la marijuana a besoin de tant d’eau que les plantes assèchent les rivières asséchées en Californie.

Une alternative inoffensive pour l’environnement se présente sous la forme inattendue de levure: les scientifiques ont conçu génétiquement des champignons microscopiques pour créer tous les ingrédients psychoactifs essentiels de la marijuana. Dans un article publié aujourd’hui (27 février) dans Nature , des ingénieurs biomoléculaires de l’Université de Californie à Berkeley ont montré qu’ils avaient mis au point des molécules de levure pour créer du THC (tétrahydrocannabinol, le principal ingrédient actif de la mauvaise herbe, approuvé par les États-Unis. Food and Drug Administration pour traiter les nausées provoquées par les médicaments anticancéreux et améliorer l’appétit des patients atteints du sida), et le CBD (un autre cannabinoïde de marijuana, approuvé par la FDA pour traiter une forme rare d’épilepsie.)

L’équipe a extrait du cannabis les gènes responsables du THC et du CBD et les a implantés dans la même levure de bière, Saccharomyces cerevisiae, utilisée pour créer du pain et du vin. «Une fois que vous l’avez conçu, vous pouvez en développer davantage», déclare Jay Keasling, professeur à Berkeley et co-auteur de l’étude. «La levure est dans nos congélateurs et chaque fois que nous voulons en cultiver plus, nous prélevons un échantillon et le plaçons dans de l’eau sucrée avec quelques autres nutriments. Si vous avez le bon sucre, cela produira les cannabinoïdes. »(Le« bon sucre », dans ce cas, est le galactose, Keasling ayant conçu la levure pour qu’elle fonctionne spécifiquement avec le sucre de galactose.)

La modification génétique des levures pour produire du THC et du CBD coûte moins cher que d’extraire les produits chimiques des plantes de cannabis. Keasling dit qu’il sera capable d’utiliser sa levure artificielle pour créer du THC à moins de 400 $ par kg, ce qui représente moins de 1% du coût de la récolte de cannabis et de l’extraction du THC. Il a déjà formé une société, Dimetrix , qui détient le brevet pour la levure produisant du THC et du CBD. Les coûts de production sont si bas, dit-il, que l’entreprise devrait être en mesure de rendre les formes pures de THC et de CBD plus abordables pour les patients et les consommateurs.

Le THC et le CBD ne sont pas les seuls médicaments pouvant être produits par la levure: la levure de bière peut également être utilisée pour créer de l’insuline et des opioïdes tels que la codéine et la morphine . Et Keasling a de l’expérience dans ce domaine de la bio-ingénierie, ayant déjà utilisé la levure pour créer un médicament antipaludique , ce qui a entraîné une réduction importante de son coût.

La levure peut également être utilisée pour produire d’autres cannabinoïdes présents dans le cannabis, mais qui n’ont pas encore été étudiés car ils n’existent naturellement que dans la marijuana à des doses si faibles qu’il est trop coûteux d’étudier leurs effets. Et il est possible d’ajouter des produits chimiques à la levure pour créer de nouveaux cannabinoïdes modifiés, qui pourraient potentiellement être utilisés et étudiés pour des effets ultérieurs. Il s’avère que la levure humble, longtemps reconnue pour nous avoir donné du pain et de l’alcool, est en quelque sorte une machine à fabriquer de la drogue.


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