La marijuana endommage les jeunes cerveaux

La marijuana endommage les jeunes cerveaux

juillet 2, 2019 0 Par admin
Opinion | La marijuana endommage les jeunes cerveaux

Les États qui le légalisent devraient fixer un âge minimum de 25 ans ou plus.

Les docteurs Davis et Kreek sont des médecins.

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Crédit Crédit Jon Han

Les récents efforts visant à légaliser la marijuana à New York et dans le New Jersey ont été bloqués – mais non tués – par des différends sur la répartition exacte des revenus tirés de la vente de marijuana et par l’inquiétude suscitée par la conduite sous l’influence de drogues. Ce sont deux questions importantes. Mais une autre préoccupation devrait être au centre de ce débat: les implications médicales de la légalisation de la marijuana, en particulier pour les jeunes.

Il est tentant de penser que la marijuana est une substance inoffensive qui ne représente aucune menace pour les adolescents et les jeunes adultes. Les faits médicaux révèlent toutefois une réalité différente.

De nombreuses études montrent que la marijuana peut avoir un impact néfaste sur le développement cognitif des adolescents, en altérant les fonctions exécutives , la vitesse de traitement , la mémoire , la capacité d’attention et la concentration . Les dommages sont mesurables avec un test de QI. Les chercheurs qui ont suivi des sujets de l’enfance à 38 ans ont constaté une baisse du QI consécutive au cours de la période de 25 ans chez les adolescents qui consommaient régulièrement de la marijuana chaque semaine. En outre, des études ont montré qu’une exposition importante à la marijuana chez les adolescents pouvait être un facteur prédictif de troubles de la consommation d’opioïdes .

La raison pour laquelle le cerveau des adolescents est si vulnérable aux effets des drogues est qu’il continue de se développer chez les adolescents et les jeunes adultes, en particulier le cortex préfrontal, qui contrôle la prise de décision, le jugement et l’impulsivité.

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De plus, les chercheurs comprennent maintenant bien en quoi la marijuana, en particulier, affecte le cerveau. La substance chimique présente dans la marijuana, responsable de l’élévation de l’humeur et de la relaxation, le THC, interfère avec l’échange d’informations entre neurones. Une exposition régulière au THC chez les adolescents peut modifier de manière permanente les voies neuropathiques liées à la cognition, notamment l’apprentissage, l’attention et les réponses émotionnelles. Chez certains adolescents, cela peut également entraîner une dépendance à long terme .

C’est pourquoi l’Académie américaine de pédiatrie a mis en garde contre l’utilisation à la fois médicale et récréative de la marijuana par les adolescents. (Chez l’adulte, certaines formes médicinales de THC sont approuvées pour des indications spécifiques, telles que les nausées causées par la chimiothérapie anticancéreuse. Le principal composant non psychoactif de la marijuana, le CBD, a été approuvé médicalement pour certains types d’épilepsie et d’autres utilisations.)

Le risque que la marijuana présente pour les adolescents de nos jours est bien plus grand qu’il ne l’était il y a 20 ou 30 ans, car la marijuana cultivée aujourd’hui est beaucoup plus puissante. Au début des années 90, la teneur moyenne en THC de la marijuana confisquée était d’environ 3,7% . En revanche, une analyse récente de la vente de marijuana dans les dispensaires autorisés du Colorado a révélé une teneur moyenne en THC de 18,7% .

Les propositions de légalisation de la marijuana envisagées à New York et dans le New Jersey permettent une utilisation à partir de 21 ans. Bien que la société puisse considérer un adulte de 21 ans comme un adulte, le cerveau se développe encore à cet âge. Les États qui légalisent la marijuana ne devraient pas fixer d’âge minimum à 25 ans. Ils devraient également imposer des limites plus strictes aux niveaux de THC et les surveiller strictement. Des campagnes éducatives sont également nécessaires pour aider le public à comprendre que la marijuana n’est pas inoffensive.

Le simple fait que la société accepte de plus en plus la marijuana ne la rend pas sans danger pour les étudiants des niveaux secondaire et collégial. La cigarette et l’alcool, tous les deux légaux, ont causé beaucoup de tort à la société et à la santé des personnes et ont ruiné de nombreuses vies. La marijuana peut faire la même chose. Nous devons réglementer étroitement l’industrie émergente du cannabis afin de protéger le cerveau en développement.

Kenneth L. Davis est président et directeur général du système de santé Mount Sinai. Mary Jeanne Kreek est responsable du laboratoire de biologie des maladies addictives de l’Université Rockefeller.

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