Et si nous ne craignions pas la ménopause?

Et si nous ne craignions pas la ménopause?

septembre 17, 2019 0 Par admin

La fin des années fertiles d’une femme a eu une mauvaise réputation. Et si nous lui accordions enfin le respect qu’il mérite?

Mme. Mattern est un historien.

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Crédit Crédit Lucy Jones span>

Lorsque la plupart des gens parlent de «ménopause», ils signifient bien plus que la fin des fonctions de reproduction de la femme et bien plus que les simples changements hormonaux qui l’accompagnent. Ils désignent la corne d’abondance des symptômes – bouffées de chaleur, sécheresse vaginale, problèmes psychologiques tels que «l’irritabilité» – pensés pour accompagner ces changements. Tapez « ménopause » dans Google et le texte sera automatiquement complété avec « prise de poids », « dépression », « perte de cheveux », « anxiété ». Des magazines et des sites Web tels que Journée de la femme ou > publiez des guides utiles sur la détection des premiers signes inquiétants: «Vous risquez d’avoir des symptômes de ménopause beaucoup plus tôt que vous ne le pensez», préviennent-ils.

Cette vision sombre de la ménopause est propre aux cultures modernes. Dans les cultures peu exposées à la modernisation – et dont peu subsistent encore aujourd’hui -, il est difficile de trouver l’idée que la fin de la procréation d’une femme soit accompagnée d’un ensemble de symptômes désagréables (ce que les médecins appellent parfois le «syndrome de la ménopause»). Hmong immigrants en Australie, par exemple , interrogés par des chercheurs dans les années 1990, ont été surpris d’apprendre que les femmes australiennes blanches pensaient que la ménopause était à l’origine de symptômes et de problèmes physiques.

Le concept de syndrome ménopausique est également absent, pour la plupart, du domaine médical. textes du monde prémoderne. Les auteurs écrivant en grec ancien et en latin ne décrivaient aucun équivalent de la ménopause moderne et n’avaient aucun mot à dire, bien qu’ils sachent que la menstruation se terminait vers 50 ans et écrivait abondamment sur d’autres thèmes de la médecine féminine. La médecine traditionnelle chinoise ne contient pas non plus d’équivalent du syndrome de la ménopause. Le mot pour «ménopause» en Chine aujourd’hui – gengnianqi est est un emprunt du japonais konenki , qui a lui-même été inventé à la fin du 19ème siècle pour représenter le nouveau concept occidental de ménopause qui est entré au Japon après le contact avec l’Occident. .

La pratique standard appelée médecine traditionnelle chinoise traite la ménopause, car elle a été développée dans le cadre du projet du gouvernement maoïste de moderniser la médecine chinoise. Une section sur la ménopause a été ajoutée à T.C.M. manuels en 1964 .

Bien que l’absence de preuve ne soit pas nécessairement une preuve d’absence – comme le disent parfois les historiens – un silence à travers les cultures et les traditions Il est intéressant de penser que d’autres aspects de la médecine féminine sont intéressés.

Jusque récemment, il aurait été tentant d’écarter ces résultats comme un simple résultat du fait que les populations avant la modernisation ne vivaient pas très longtemps et que, par conséquent, peu de femmes ont connu la ménopause. Avant le milieu du 20e siècle, les biologistes de l’évolution n’avaient pas accordé beaucoup d’attention à la question de la vie post-productive et à la question de savoir s’il s’agissait d’un phénomène naturel. Mais en 1966, dans un article Fondement de la théorie du vieillissement, le théoricien de l’évolution, William Hamilton, déconcerta par certaines des données sur lesquelles il fondait ses idées: des recensements du début du XXe siècle à Taiwan, alors sous domination japonaise, montraient que dans cette population des taux de mortalité élevés et prémodernes, beaucoup de femmes ont survécu à la procréation – et pendant longtemps. La recherche sur les butineurs – des peuples qui vivent d’une manière semblable à nos ancêtres préhistoriques, qui n’utilisent pas la médecine moderne et qui sont isolés des influences de la modernisation – a également révélé que la durée de vie modale des êtres humains survivant à l’âge adulte est d’environ 70 à 75 ans. (La mortalité est élevée pendant l’enfance, de sorte que l’espérance de vie moyenne est basse, mais un enfant qui survit jusqu’à 15 ans a une chance égale de vivre encore 45 ans ou plus, et un adulte de 45 ans peut s’attendre à 20 ou 25 ans.)

Il existe également une complication supplémentaire, à savoir que le concept de ménopause que nous connaissons a été inventé vers 1700, alors que le déclin significatif de la mortalité en Europe était encore loin dans le futur.

Le savoir d’aujourd’hui est né d’une époque, d’un lieu et d’une profession particuliers: l’Europe du XVIIIe siècle et l’émergence d’un nouvel établissement médical. La première thèse sur la ménopause, intitulée «Sur la fin de la menstruation comme le début des différentes maladies», a été publiée en latin en 1710 dans ce qui était alors le royaume de Prusse. Après cela, le concept connu sous le nom de ménopause est devenu un sujet dominant dans la littérature gynécologique et dans la culture populaire. Le mot « ménopause » lui-même a été inventé par un français médecin en 1821 ; A cette époque, il existait en Europe des expressions familières, telles que «l’enfer des femmes».

En France, en Angleterre et ailleurs, des médecins ont associé un grand nombre de maladies, du scorbut à l’épilepsie en passant par le cancer. nouveau syndrome. Parce qu’ils croyaient qu’une accumulation d’humeurs – en particulier de sang – causait la plupart des problèmes médicaux, les médecins du XVIIIe siècle se concentrèrent surtout sur les hémorragies et le flux blanc, symptômes qui, à leur avis, témoignaient d’une rétention malsaine de liquides. Ils ont également associé la ménopause aux crises associées à la suffocation utérine («hystérique»), trouble dont la tradition était ancienne mais qui a atteint un nouveau niveau de popularité à la Renaissance et plus tard. Il a été défini par épisodes d’étouffement et autres symptômes ; L’explication initiale était que l’utérus d’une femme avait migré vers le haut et l’étouffait. Dans les années 1700 et au début des années 1800, les médecins européens ont réinterprété les attaques hystériques en tant que signes d’excès de sang et ont pensé qu’il pourrait s’agir de symptômes de la ménopause.

La ménopause n’était pas le seul syndrome qui préoccupait les médecins européens dans cette ère du «début de l’ère moderne»; d’autres comprennent l’étouffement hystérique, la nymphomanie, la chlorose ou «maladie verte» et la mélancolie. La ménopause appartient clairement à ce groupe par son origine, sa nature et son développement. Mais c’est le seul traitement encore accepté par les médecins aujourd’hui – les autres ne restent que comme des fantômes dans l’ombre de certains diagnostics psychiatriques.

La ménopause aurait peut-être connu le même sort, mais au moment même où le scepticisme était en hausse. siècle, des hormones ont été découvertes. Les gens ont imaginé l’œstrogène et la testostérone comme des élixirs magiques de la jeunesse; l’œstrogène en particulier est devenu un médicament rentable. Au cours du XXe siècle, l’idée de la ménopause comme une carence en œstrogènes est apparue et est encore courante dans les manuels de médecine.

Tout cela pour ne pas dire que les symptômes de la ménopause sont « tous dans nos têtes »ou qu’il n’y a pas de réelle transition physique. Loin de là. Le problème est plutôt que la culture a un effet puissant sur la manière dont nous éprouvons les symptômes de la ménopause, et même sur le point de savoir si nous en faisons l’expérience.

voyez les symptômes qui l’entourent comme la chose la plus importante à propos de cette transition. Ils ne le sont pas.

Alors que le concept de syndrome de la ménopause est apparu il ya seulement 300 ans, la vie post-reproductive est aussi vieille que notre évolution en tant qu’espèce et constitue l’une des caractéristiques uniques de l’Homo sapiens. Théories adaptatives de la ménopause, comme l’hypothèse de grand-mère , soutiennent que les femmes après la procréation ont partagé de la nourriture et d’autres types d’aide avec leurs enfants et petits-enfants et que, par conséquent, leurs filles se sont reproduites plus rapidement. Ce qui aurait autrement été cinq décennies de reproduction pourrait être réduit de moitié. Cette stratégie signifiait que chaque groupe d’humains disposait d’une ressource inestimable et naturellement renouvelante: des femmes plus âgées et expérimentées ayant de l’énergie à revendre. La ménopause, en d’autres termes, est l’un des traits qui a permis aux humains de devenir notre espèce à succès.

Alors, arrêtons de parler de la ménopause comme si quelque chose n’allait pas. La ménopause n’est pas simplement une collection de symptômes ou un état pathologique. C’est une transition vers une phase de la vie qui a été cruciale pour la réussite humaine – une étape qui devrait être valorisée et respectée, et non abordée avec effroi.

Susan Mattern est une éminente chercheuse en histoire de l’université de Géorgie et auteure du livre à paraître «Les ascensions lentes de la lune: la science, l’histoire et le sens de la ménopause».

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Pourquoi redoutons-nous la ménopause?

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