Des chercheurs de l'UBC découvrent comment les vaisseaux sanguins protègent le cerveau en cas d'inflammation

Des chercheurs de l'UBC découvrent comment les vaisseaux sanguins protègent le cerveau en cas d'inflammation

mars 11, 2019 0 Par admin

Des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique ont découvert comment les vaisseaux sanguins protègent le cerveau en cas d’inflammation. Cette découverte pourrait mener à la mise au point de nouveaux traitements pour les maladies neurodégénératives telles que les accidents vasculaires cérébraux, l’épilepsie et la sclérose en plaques.

Dans une étude publiée aujourd’hui dans les Actes de l’Académie nationale des sciences , les chercheurs décrivent comment la podocalyxine, une protéine présente dans les vaisseaux sanguins, joue un rôle clé dans la prévention de la pénétration de composants sanguins nocifs dans le cerveau lors d’inflammations provoquées par une infection ou une blessure.

Cette découverte marque la première fois que les scientifiques ont compris la fonction de la podocalyxine dans la barrière hémato-encéphalique – une membrane qui sépare le cerveau du sang circulant dans le reste du corps et qui est essentielle au maintien d’une fonction cérébrale saine. La perturbation de cette barrière est fréquente dans les maladies neurodégénératives et contribue aux symptômes de la maladie.

« Ces résultats sont incroyablement excitants », a déclaré Jessica Cait, l’auteure principale de l’étude et étudiante de recherche diplômée au Centre de recherche biomédicale de l’Université de la Colombie-Britannique. « Pour la première fois, nous avons pu montrer que cette protéine était essentielle à l’intégrité de la barrière hémato-encéphalique. »

Pour mener cette étude, les chercheurs ont analysé les effets de la perte de podocalyxine dans les cellules endothéliales humaines, ainsi que dans des modèles d’inflammation chez la souris. Ils ont pu montrer que les cellules endothéliales, qui constituent le tube interne des vaisseaux sanguins, ont besoin de la podocalyxine pour renforcer les vaisseaux sanguins. La protéine aide à générer des contacts étroits entre les cellules, de sorte que les composants sanguins potentiellement dangereux ou les toxines bactériennes et virales ne peuvent pas pénétrer le tissu cérébral pendant les périodes d’inflammation.

« Jusqu’à présent, la fonction de cette protéine était un mystère », a déclaré Michael Hughes, co-auteur principal et associé de recherche au Centre de recherche biomédicale. « Personne n’a pensé à regarder cela comme quelque chose qui contrôle la barrière hémato-encéphalique. »

Les chercheurs espèrent que leurs découvertes déboucheront sur la mise au point de nouveaux médicaments et traitements destinés à prévenir la dégradation de la barrière hémato-encéphalique. Ils ont également commencé à manipuler la podocalyxine pour contrôler l’ouverture de la barrière hémato-encéphalique.

« Un obstacle majeur au traitement des maladies neurodégénératives est que la plupart des médicaments ne peuvent pas franchir la barrière hémato-encéphalique », a déclaré le Dr Kelly McNagny, auteure principale de l’étude et professeure au département de génétique médicale de l’Université de la Colombie-Britannique et à la School of Biomedical. Ingénierie. « Mais si nous parvenons à induire une ouverture transitoire de la barrière hémato-encéphalique, cela pourrait nous permettre d’administrer le traitement directement au tissu cérébral. »

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L’étude a été co-écrite par des chercheurs d’ICORD du Blusson Spinal Cord Centre du Vancouver General Hospital, du Centre pour l’innovation cardiaque et pulmonaire de l’Hôpital St Paul, du Centre Djavad Mowafaghian pour la santé du cerveau et du Life Sciences Institute de l’UBC, ainsi que en tant que chercheurs à l’Université de l’Alberta. Ce projet a été financé par les Instituts de recherche en santé du Canada.

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