Cette petite fille a remarqué que certains enfants hospitalisés n'avaient pas d'animaux empaillés. Alors, elle a fait quelque chose à ce sujet

Cette petite fille a remarqué que certains enfants hospitalisés n'avaient pas d'animaux empaillés. Alors, elle a fait quelque chose à ce sujet

juillet 6, 2019 0 Par admin

(CNN) Alex Walker a passé beaucoup de temps dans les lits d’hôpitaux depuis le diagnostic d’épilepsie à l’âge de 11 mois.

« Ses crises étaient si terribles qu’elles dureraient plus d’une heure et vous devez immédiatement appeler une ambulance car elle arrêterait de respirer », a confié sa mère, Melisa Walker, à CNN.
À chaque fois qu’Alex allait à l’hôpital, sa meilleure amie – un ours en peluche brun appelé Sky Bear – l’accompagnait.
« Il me fait me sentir très heureux et pas effrayé », dit Alex, 7 ans, du jouet que son père avait acheté avant sa naissance.
Alex câline Sky Bear lors de ses visites chez le médecin, le serre pendant les coups de feu. Les infirmières attachent des électrodes à Sky Bear pour imiter ce que Alex traverse. Ses parents lui bandent la tête.
« Elle était si jeune et malade d’être assise dans un lit », se souvient sa mère. « C’est la seule façon de la convaincre de se couvrir la tête. »

Une fille transforme une observation en action

Au cours de l’une de ses plus longues visites à l’hôpital pour enfants de la clinique de Cleveland, Alex a remarqué que d’autres enfants n’avaient pas d’animaux en peluche à câliner.
« Quand nous sommes montés dans la voiture pour rentrer à la maison, elle était très silencieuse. Alex a dit s’inquiéter des enfants encore à l’hôpital », a déclaré Walker. « Elle ne les a pas vues avec leurs » amis.  »
Alex a dit à ses parents qu’elle souhaitait la ramener de chez elle à des animaux empaillés pour la donner à d’autres enfants.
« Je lui ai dit que nous ne pourrions probablement pas faire cela. Les enfants sont malades et l’hôpital n’acceptera pas d’objets usagés », explique la mère d’Alex.
Elle avait raison. Les enfants dont le système immunitaire est compromis ne peuvent pas avoir utilisé de jouets en peluche, qui peuvent être porteurs de germes, déclare Mischa Peterson, spécialiste de la vie des enfants à la Cleveland Clinic Children’s.
« Nous ne voulons pas les exposer à un risque accru d’infection », dit-elle.
Mais l’hôpital accepterait volontiers de nouveaux animaux empaillés avec les étiquettes encore visibles.
« Les animaux en peluche ont un besoin énorme – des » articles de confort « , nous les appelons, » dit Peterson.
L’hôpital a beaucoup d’autres jouets qui peuvent être nettoyés et réutilisés, dit-elle. Mais les peluches sont une autre histoire: une seule par patient, une seule utilisation.
« On aime toujours quand on en a plus parce qu’ils vont très vite. »

Un investissement initial de 65 $ d’une tirelire

Alex, alors âgée de 4 ans, a dépensé ses dollars d’anniversaire et ses autres tâches ménagères jusqu’à ce qu’elle ait réussi à économiser 65 $. Ensuite, au lieu de la dépenser chez Chuck E. Cheese, son endroit préféré, elle a voulu acheter des ours en peluche pour les enfants qu’elle avait laissés à l’hôpital.
« Mon cœur vient de fondre », dit sa mère. « J’étais juste dépassée par sa volonté de faire cela à un si jeune âge. »
Elle a seulement livré 13 ours lors de son premier retour à l’hôpital, explique Walker, parfois directement au chevet des enfants.
« Vous penseriez qu’elle dirait: voici un ours – au revoir! » comme à quatre ans », se souvient sa mère. « Mais elle leur parlerait. »
« Je leur dis toujours de les câliner et vous n’aurez plus peur », a confié Alex à CNN.
Les autres enfants se blottissaient tout de suite devant leurs peluches, se taisaient très doucement et disaient merci, se souvient Walker.
« Et vous sortez lentement de la pièce », dit-elle.
Un patient de 20 ans – les pupilles pour enfants ne sont pas réservées aux tout-petits – a déjà vu Alex distribuer des ours et s’est mis à pleurer, puis en a demandé un, se souvient Walker.
« Elle voulait toujours (le) réconfort d’avoir quelque chose de doux et câlin pour s’allonger avec elle », dit la mère d’Alex.
« Ils fournissent un soutien non seulement aux enfants, mais également aux patients de tous âges. Ils normalisent l’environnement », a déclaré Peterson. « C’est généralement le premier et le plus important facteur de stress, juste un nouvel environnement: des équipements médicaux partout, des médecins. »
Depuis ce jour, il y a trois ans, Alex a réussi à acheter 400 jouets en peluche, dont beaucoup d’ours, mais aussi « des lapins, des cochons – j’aime bien en donner de toutes sortes », explique la jeune fille. Elle a payé le stock avec des dons sollicités verbalement et à partir de plants de tomates qu’elle a cultivés et vendus.
Une fois par mois, Alex et sa mère les apportent dans un Ronald McDonald House local, une clinique de Cleveland, d’autres hôpitaux de la région, des postes de police et d’incendie, des refuges pour femmes et des programmes de placement familial.
« Ainsi, les enfants peuvent avoir un petit ami car ils sont emmenés de chez eux dans une situation très traumatisante », a déclaré Walker.
Les infirmières distribuent également les animaux empaillés que Alex apporte comme récompense lorsque les enfants ont été courageux au cours d’une procédure.
« C’est une dernière chose qui peut les aider à surmonter la douleur », a déclaré Peterson.

GoFundMe Kid Hero pour juin

Privés de nature, les Walkers ont réalisé il ya un an qu’ils maximisaient le nombre de leurs donateurs.
« C’était difficile de passer le mot et d’amener les gens à l’appuyer », déclare Walker. « Nous n’avons pas 6 000 amis sur Facebook. »
Ils ont donc lancé une campagne GoFundMe intitulée « Les copains duveteux pour enfants d’Alex ». L’argent a coulé jusqu’à ce mois-ci, lorsque GoFundMe a remarqué sa douce cause et a fait d’Alex leur « Kid Hero » pour juin. Depuis lors, plus de 16 000 $ ont été versés.
« Ces dons ne nous soulagent pas seulement pour soutenir ce qu’elle veut faire », déclare Walker. « Nous voulons qu’elle le fasse aussi longtemps qu’elle le voudra. Je pense qu’il est important que les enfants apprennent à être gentils avec les autres. »
Alex espère utiliser cet argent pour emballer ses jouets et les envoyer à de jeunes patients qui ont besoin de réconfort dans d’autres États, afin que d’autres enfants puissent se câliner avec leur propre Sky Bears quand ils ont mal ou doivent être incités ou sifflés par des infirmières et des médecins.
Alex dit qu’elle espère pouvoir faire une différence, « alors ils seront très heureux et ne seront pas effrayés ».


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